• Réchauffement climatique : quand le paludisme menace plus en altitude

                 

     

    Les populations vivant dans des régions montagneuses en Amérique du Sud et en Afrique de l’Est sont plus touchées par le paludisme que par le passé. Et pourquoi donc ?

    Selon des travaux publiés le 6 mars 2014 dans la prestigieuse revue Science, les populations vivant dans des régions montagneuses en Amérique du Sud et en Afrique de l’Est sont plus touchées par le paludisme que par le passé. Cela résulterait de la montée des températures en altitude.

    Une élévation locale des températures constitue un facteur connu du développement du paludisme. En effet, les moustiques porteurs des parasites responsables de la maladie (Plasmodium falciparum et Plasmodium vivax) se multiplient davantage lorsqu’il fait plus chaud.

    Ainsi, es auteurs de l’étude ont comparé l’évolution des cas de paludisme dans l’ouest de la Colombie de 1990 à 2005, et dans le centre de l’Éthiopie de 1993 à 2005. Ils ont ensuite comparé le nombre de cas avec les fluctuations annuelles des températures moyennes dans ces régions. Ils concluent que le nombre de cas de paludisme augmente à des altitudes plus élevées durant les années les plus chaudes et diminue pendant les années les plus fraîches pour s’accroître dans les zones moins élevées.

    Les travaux indiquent que le changement climatique va accentuer le fléau du paludisme, notamment dans des régions à altitudes élevées avec une forte densité de population comme en Antioquia dans l’ouest de la Colombie et le centre de l’Éthiopie (où cette recherche a été effectuée).

    Dans une recherche précédente, ces mêmes chercheurs estimaient qu’en l’absence de mesures antipaludéennes, une augmentation d’un degré Celsius de la température pourrait se traduire par trois millions de cas supplémentaires de paludisme chez les moins de quinze ans en Ethiopie.

    L’impact du changement climatique sur le paludisme pourrait avoir d’importantes conséquences dans ces régions, d’autant que 37 millions d’Éthiopiens vivent à des altitudes allant de 1 600 à 2 400 mètres.

     


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